VANDALISMO

Ley de California

Si algo no le pertenece a usted y lo maltrata, lo destruye o lo daña sin permiso del propietario, usted ha cometido el delito de vandalismo.

Según la ley de California sobre el vandalismo, a tenor de lo dispuesto en el artículo 594 del Código Penal, la definición de vandalismo es la siguiente: Toda persona que de forma maliciosa comete cualquiera de los siguientes actos:

  • Maltratar con grafitos o con cualquier material para inscribir o rayar
  • Dañar o
  • Destruir los bienes muebles o inmuebles de otro.

Se conoce como vandalismo al daño o destrucción deliberada de la propiedad de terceros, ya sea pública o privada, sin permiso de su propietario. A pesar de que hacer pintas en el metro o subterráneo, rayar con una llave un auto estacionado o maltratar un letrero en la calle podrían parecer acciones sin importancia, estos delitos cumplen los requisitos necesarios para ser considerados vandalismo, de acuerdo con los legisladores de California, quienes están determinados a acabar con el vandalismo en todo el estado.

Tipos de Vandalismo

La ley de California sobre el vandalismo puede cubrir una gran variedad de actividades criminales. Los actos más prominentes de vandalismo incluyen el vandalismo en las escuelas, vandalismo en iglesias, vandalismo en cementerios, vandalismo de buzones de correo, y el vandalismo de automóviles.

Ejemplos de Vandalismo en California
  • Cortar o ponchar un neumático
  • Romper una ventana
  • Deñar una banca
  • Desgarrar el asiento de un autobús
  • Derribar una lápida
  • Grabar en una ventana
  • Arrancar el emblema a un auto
  • Tallar las iniciales en un escritorio
  • Pintar (con pintura de aerosol o marcador permanente) en las paredes de la escuela

Otros Delitos de Vandalismo

El vandalismo no está limitado a los delitos de daños a la propiedad que se ven más comúnmente en Los Angeles y en el estado de California en general. Hay otros delitos que se procesan penalmente en aplicación de la ley de California sobre el vandalismo, entre los que se incluye:

  • Posesión de recipientes de pintura de aerosol cuando se tiene menos de 18 años de edad - artículo 594.1 del Código Penal
  • Posesión de herramientas o utensilios para vandalismo - artículo 594.2 del Código Penal
  • Vandalismo en una iglesia o sinagoga - artículo 594.3 del Código Penal
  • Vandalismo en instalaciones o vehículos oficiales del gobierno - artículo 594.5 del Código Penal
  • Vandalismo en una carretera o cerca de ella - artículo 594.7 del Código Penal
  • Vandalismo en una autopista (freeway) - artículo 640.8 del Código Penal
  • Vandalismo en el que se utilizan substancias químicas nocivas, tóxicas o cáusticas - artículo 594.4 del Código Penal.

Vandalismo: Delito Menor o Delito Mayor

De acuerdo con la ley de California sobre el vandalismo, el vandalismo puede clasificarse ya sea como delito menor (misdemeanor) o delito mayor (felony) dependiendo de las circunstancias bajo las cuales se cometió el delito. A pesar de que existan circunstancias atenuantes en la comisión del vandalismo; la indiferencia, la travesura juvenil, la expresión creativa, o por otro lado el carácter doloso o malicioso, existen varias consecuencias por la comisión de actos de vandalismo, dentro de las que se encuentra el servicio a la comunidad, la libertad condicional, multas severas y posible encarcelamiento.

Delito Menor

La primera que se le imputan cargos de vandalismo a una persona, habiendo causado daños mínimos (menos de $400) se considera un vandalismo como delito menor y se impone la siguiente sanción:

  • Nada de tiempo de cárcel
  • Multas
  • Pagos de restitución
  • Servicio a la comunidad
  • 3 años de libertad condicional informal.

Delito Mayor

Si los daños son de $400 o más y el acusado tiene una condena anterior por vandalismo, podría entonces enfrentar un cargo de vandalismo como delito mayor con:

  • Tiempo de cárcel
  • Libertad condicional formal
  • Pagos de restitución
  • Servicio a la comunidad.

Las multas por vandalismo varían desde $400 hasta $5,000. En ciertos casos, una condena de vandalismo puede dar como resultado la suspensión de la licencia de conducir durante un año.

Aumento de Delito Menor a Delito Mayor

En algunos casos un cargo de vandalismo como delito menor puede ser elevado a la categoría de cargo de vandalismo como delito mayor. Si el caso involucra la existencia de antecedentes penales, la participación en una pandilla o el carácter de delito motivado por el odio, estos factores pueden elevar lo que normalmente sería un cargo de vandalismo como delito menor a cargo de vandalismo como delito mayor. Si se califica el delito, es decir si se imputa un incremento al castigo por ser un crimen de pandillas (un delito cuyo fin es el de promover la presencia de la pandilla como grupo), entonces se perseguirá el delito no solamente como delito mayor sino como un "strike" - como lo indica la ley de los tres strikes en California. Evítelo.

Procesamiento Penal

En California y particularmente en los condados de Los Angeles y Orange los vándalos son procesados penalmente con la mayor severidad que permite la ley, como parte de una iniciativa para la prevención del vandalismo. Para alguien acusado de vandalismo, es sumamente importante contar con una sólida representación y asesoría legal, especialmente cuando se ha imputado como delito mayor. Un equipo de asesoría legal diestro y capaz puede actuar desde un principio para aumentar sus posibilidades de que el caso sea sobreseído (desechado), o para obtener una reducción de los cargos en la etapas tempranas, antes de que se entablen los cargos formalmente.

Si usted ha estado involucrado en un cargo de vandalismo en California, haga favor de comunicarse con los abogados defensores penalistas del bufete jurídico de Stephen G. Rodriguez & Partners para hablar de los hechos referentes a su caso.

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